Het woord maisonnette komt vanuit het Frans. De letterlijke vertaling van een maisonnette is huisje (maison betekent huisje, -ette is een verkleinwoord). Een maisonnette is een woning in een groter gebouw, zoals een appartement, maar met meerdere verdiepingen. Een appartement heeft altijd maar één verdieping, een maisonnette heeft er tenminste twee.