Het woord expat is een afkorting van expatriate. Dit is iemand die tijdelijk of permanent in een land verblijft waarbij een andere cultuur is dan waar die persoon vandaan komt. Meestal is de reden van de komst werkgelegenheid.

Vaak zoekt de werkgever, speciale bureaus of de expat zelf naar een tijdelijke huurwoning. De voorkeur gaat vaak uit naar een gemeubileerde woning omdat het niet handig is om alles mee te nemen vanaf de plek waar de expat oorspronkelijk vandaan komt.